我在踢足球的过程中长大,但我不会让我的孩子踢球

足球塑造了我的人生,但我不希望我的孩子也参与其中

爸爸和儿子的拼贴画
作者(右边)和他的一个儿子。

作者友情提供

  • 我来自中西部,在到处都是橄榄球的环境中长大。
  • 我高中时也打过橄榄球-还因此摔断了一些骨头。
  • 尽管我自己打过这个游戏,但我不让我的儿子们也玩。

作为一个纯正的、成长在中西部、属于X世代的男孩,我从小喜欢吃、睡、和呼吸橄榄球。我清楚地记得10岁那年,看着旧金山49人在第19届超级碗中击败了丹·马里诺和我心爱的迈阿密海豚。

我也喜欢打球。我在高中的球场上流汗、流血,甚至摔断了骨头。我差点以大学队员的身份参加一支地方的大十联盟球队,但最后我选择了在学校报纸上报道球队。我成了一名体育记者,并且令我高兴的是,我被授予覆盖全国大学橄榄球和NFL的记者席位。

所以多年后,当我的孩子们——在我为他们灌输梦幻橄榄球、星期天直播和所有我能传授给他们的足球渊源时——有一天跑进我的地下室办公室问我是否能参加少年橄榄球联赛时,我的回答应该像在终区的舞蹈一样有力。

但出乎意料的是,即使是我自己都感到意外。“很抱歉,”我说,“但是不行。”

我曾力量激烈地撞击头部,眼冒金星

我小时候和爸爸一起观看比赛,在后院和伙伴们传球,喜欢每个秋天星期五晚上将胶鞋插入球场草地,将肩垫压在其他青涩少年身上。

但是不时地,不是我的垫肩在撞击。我记得有一次,我们的学校面对对手时,我和对方的安全卫在场上如同一对一对峙,每次比赛我们都全力以赴,以满速冲向对方,头盔碰撞在一起。

撞击头部,眼冒金星,冲洗,再来。这都是游戏的一部分,对吗?我再也无法满足。

即使现在,我仍然清楚地记得整天对比赛之夜的期待,每次开始前我都能感到全身的刺痛,以及一个干净的、让肺部空无一物的撞击的原始满足感。难道我不希望我的男孩们——我那运动型、纯正的中西部男孩们——也能体验到他们老爸一度为之痴迷的橄榄球刺激吗?

作为他们的爸爸,我有责任保护他们的安全

结果是不行。当我的孩子们到了参加有组织体育活动的年龄,我们开始了解到橄榄球的真相——它是丑陋的。猛烈的头部冲击伤、脑震荡,以及一种叫做慢性创伤性脑病的退化性脑疾病。更好的头盔、规则更改等都无法完全消除这个游戏的冲击力。

我们了解到,许多退役的NFL球员在退休后遭受着巨大的身体、心理和情感困境,与越来越多的研究越来越多地将这些困境与慢性创伤性脑病联系起来。许多以前的NFL硬汉——安德烈·沃特斯、雷·伊斯特林——突然自杀。戴维·杜尔森在死后枪击自己的胸部,以便能研究他的大脑。朱尼尔·塞奥也以类似的方式结束了自己的生命。乔万·贝尔切尔是在仍然是一名活跃球员时,射杀了女友,然后自杀。

当然,并非每个NFL球员最后都患上慢性创伤性脑病。尽管它在大多数接受检测的人中被发现,但并非所有人都会转向暴力或自伤。然而,许多人患有严重的症状。风险在球员成为职业选手之前就已经开始。

大学和高中球员都被发现患有慢性创伤性脑病。最新研究描绘了一个令人沮丧的画面:美国国立卫生研究院的专家最近发现,每多玩一年橄榄球,就会增加15%患上慢性创伤性脑病的几率,对于患有慢性创伤性脑病的人来说,重度患病的几率增加了14%。

当电影《脑震荡》于2015年上映时,我们全家一起观看了它。该电影基于Bennet Omalu博士的真实发现,他被认为发现了慢性创伤性脑病(CTE)与美式足球运动员之间的联系,电影给我两个儿子留下了深刻的印象。

我不知道他们在那个时刻是否完全理解了这个故事,但我利用这个机会帮助他们理解为什么我宣布禁止他们玩这个游戏。我告诉他们:“作为你们的爸爸,我有责任保护你们的安全。我不会让你们闯入交通中,也不会让你们踢足球。”