宠物健康的未来已经到来:健身跟踪、流行病学数据和长寿药物

宠物健康的未来已经来临:健身追踪、流行病学数据和长寿药物

女人抱着彩色叠加的狗Luis Herrera商业指南。

在我闹铃响过后,我首先通过检查我的 Oura ring 应用程序来查看我的睡眠和准备程度分数。这些数据会影响我在一天中做出的小决定,比如选择瑜伽课而不是力量训练,或者在开始工作之前设法挤出时间冥想。

但我并不止于此。一旦分析完自己的数据,就该打开 Fi 应用程序,该应用程序连接到 Fi 智能狗项圈——一款连接 GPS 的项圈,可以同时追踪我的小狗 Cleo 的健康情况。我会滚动浏览她前一天的活动情况,看她是否达到了每天 1 万步的目标,然后再查看她的睡眠数据来确认她的夜间和午睡睡眠分配情况(狗只有 75% 的睡眠时间在夜间)。

如果您没有宠物,过于迷恋追踪狗的健康数据可能看起来是多余的活动。Cleo 不会增加她的举重训练计划或通过盒式呼吸来降低压力。

相反,我认为 Cleo 的数据是了解她当前健康状况的机会。狗无法告诉我们有什么不对劲,但数据可以。如果活动显著减少,可能意味着 Cleo 不舒服。如果白天睡眠时间突然增加,可能是她晚上睡眠不好的证据。通过追踪 Cleo 的数据,我更好地了解她的日常生活对健康的影响。

毕竟,我希望尽可能长寿,与我的狗呆在一起。而且我并不孤单。

过去三年,宠物行业发生了巨大变化:精品兽医诊所专注于高质量护理在大城市兴起,宠物健康追踪器的种类增加,并且宠物健康食品和补品市场蓬勃发展。然而,最大的进化发生在 2023 年底,当食品和药品管理局(FDA)正式向忠诚提供了狗的长寿药物的第一轮批准。

宠物父母可能会感到欣喜,但即使没有动物情感,也应该感到兴奋。通过研究动物衰老的信息(以及我们可以如何延缓它),也可以应用于人类。欢迎来到以宠物为主导的长寿研究时代。

专家介绍

Matt Kaeberlein,博士

Matt Kaeberlein,博士的研究兴趣集中在衰老的生物学机制上,以促进促进健康寿命和改善生活质量的翻译干预措施。他是“狗龄化计划”的创始人之一——这一倡议汇集了一群狗、狗主人、兽医、研究人员和志愿者,进行世界上最雄心勃勃的犬健康研究。他也是华盛顿大学健康老化与长寿研究所的创始人和前任主任。

宠物健康领域的发展

与十年前相比,宠物拥有的方式已经不同。

宠物商店的货架上堆满了不同的食物选择,找到一名兽医不再仅仅需要进行谷歌搜索。以下是正在快速变化的领域。

兽医护理接受高端护理

现代宠物父母希望为他们的动物提供最好的护理——这意味着兽医就医不再仅仅是对症处理。

精品诊所正快速涌现于美国各地,其中包括像Bond VetSmall Door Veterinary这样的公司,他们引领所谓的“现代兽医体验。”

除了美容诊所外,这些公司的模式与急诊护理类似,包括紧急预约和透明定价模式(尽管通常比竞争对手更昂贵)。

宠物父母可以在易于访问的在线平台上存储健康记录,轻松查看宠物的全面护理计划,包括年度访问、疫苗接种和口腔清洁提醒。

与人类同行类似,这些精品健康服务主要存在于大都市。Small Door Veterinary和Bond Vet主导东海岸,提供波士顿、华盛顿特区和纽约等城市的服务。而Modern Animal则在西海岸的洛杉矶、旧金山、达拉斯、凤凰城、丹佛等地拓展业务。

对于无法接触到这些现代诊所的人来说,还有像Dutch这样的远程医疗选择。会员每月仅需支付11美元,即可享受无限宠物就诊和跟进服务,还包括免费处方递送和定制护理计划。

最终,这些新的医疗模式在兽医领域仍处于初级阶段;这里提到的所有品牌都是在2019年至2021年之间推出的。然而,它们体现了消费者态度迅速转变的趋势,旨在超越当前现状,为宠物的医疗保健寻找改进的方法。

宠物营养的重视日渐增强,但仍有很多未知

当前有很多宠物食品选项,很难想象在20世纪60年代以前人们不能购买现成的狗粮。直到20世纪80年代中期,美国国家研究委员会才正式制定了狗和猫的营养建议。

快进到现在,宠物食品的争议与人类食品的争议一样激烈。宠物领域的最新潮流包括无谷物饮食,美国联邦食品药品监督管理局(FDA)正在调查其与犬扩张型心肌病的关联,以及强化配方。

行业分析预计,由于FreshpetJustFoodForDogsNomNomNom等领导者的推动,新鲜宠物食品行业将从5.87亿美元增长至203.7亿美元,宠物补充剂市场也预计将增长到近31.2亿美元。此外,许多品牌现在提供基于宠物需求的专门饮食,例如希尔宠物的泌尿护理代谢活力颗粒。

这些不断增长的市场份额展示了宠物父母对通过提供最佳营养来支持宠物寿命的兴趣增加的趋势,但同时也凸显了我们对于何为宠物良好营养的认知缺乏。

宠物数据跟踪正在主流化,拥有功能性产品

许多关注福祉的人认为可穿戴设备是优化日常生活习惯的重要组成部分,那么对于我们的宠物是否不同呢?

宠物健身追踪器的市场正迅速增长,包括Fi Smart Dog CollarHalo Smart CollarFitBark GPS Dog TrackerWhistle Smart Devices等品牌,提供便捷的方式跟踪宠物的数据。

智能项圈不仅可以追踪基本的健康信息,如日常活动和睡眠,还可以作为功能追踪器,帮助监控宠物的活动。

更重要的是,一些项圈进一步通过将宠物的健康数据与其品种、大小、体重和位置的信息相连接。这使得宠物的主人可以将他们的狗的统计数据与其他拥有类似统计数据的宠物进行对照,以更好地了解他们的动物的行为是正常的、高于平均水平还是低于平均水平。

狗坐在床上,眼前有智能项圈Braelyn Wood

宠物健康数据是理解健康老龄化的关键

当我们展望未来,并寻找扩大宠物寿命的方法时,很明显我们缺少一些关键的东西:数据。

“关于狗和猫正常衰老是什么样子,现在基本上没有多少信息可供参考,”生物学家、生物老龄学家、Dog Aging Project的共同创始人Matt Kaeberlein博士说。“举个例子,现在甚至在兽医学校里都没有老年医学的学科。”

没有数据,几乎不可能对如何支持我们宠物的长寿做出明智的决策,而这正是Kaeberlein在2019年共同创立Dog Aging Project时希望填补的空白。

加入这个科学项目的志愿者会对宠物的健康和饮食进行全面调查。这些数据与选择的初级保健和专科兽医收集的医疗记录、衰弱评估和生物样本相结合。

这项长期的生物学研究使用这种流行病学或观察性数据来揭示犬类的生活方式与健康之间的有趣联系。例如,该项目发表了一项研究结果,提示每天一次喂食与更好的健康之间存在正相关关系。

随着项目的进展,Kaeberlein表示,所要求的数据变得更加具体。例如,最初的调查询问的是喂食时间,而最新的调查问卷则更加详细,涉及品牌和食物成分等。

“在互联网上,你可以找到一些非常狂热的人持一方和持另一方的立场,但没有人实际上有数据支持他们的立场,”Kaeberlain总结道。“我们希望提供一些背景。”

虽然我们仍然有很多需要了解的关于伴侣动物的最佳福祉常规,但Kaeberlein表示,动物健康的基本原则与人类相同:保持健康的体重,保持活动水平,并定期带宠物去兽医那里看诊。

为什么你应该关心宠物的长寿(即使你不养宠物)

你不必关心动物,也要关心宠物的长寿,这一切都归结为我们衰老的科学原理。

“狗和猫的衰老与人类的衰老非常相似。通过研究我们与之相伴的动物的生物衰老过程,我们可以学到很多有关生物衰老的过程的知识,而这些动物的衰老速度比我们快七到十倍,”Kaeberlein解释道。“你实际上可以在合理的时间框架内完成这些研究。”

最初,这些相似性被用于狗和猫的利益。我们可以将对人类有效的方法应用于动物,比如在兽医诊所前给我的狗服用曲唑酮以缓解焦虑。

现在正好相反,或者正如Kaeberlein所说的“反向变译”。

比较肿瘤学是这种角色转换的一个典型例子。正如名称所示,它将比较伴侣动物和人类的癌症以及癌症疗法发展起来,包括各种宠物如狗、猫、马或兔子。

到目前为止研究过的动物中,犬类是最有希望的。与小鼠不同的是,狗们生活在与人类类似的环境中,接触相同的环境因素。犬类也会患上与人类相同的癌症类型。

研究表明,犬类和人类之间共享的癌症包括:

  • 肉瘤(骨肉瘤,软组织肉瘤,组织细胞肉瘤,血管肉瘤)
  • 血液恶性肿瘤(淋巴瘤,白血病)
  • 膀胱癌
  • 颅内肿瘤(脑膜瘤,胶质瘤)
  • 黑色素瘤

国家癌症研究所(NIC)甚至有一个专门的综合性犬类数据资源库,帮助“探索、分析和理解人类和犬类癌症之间的生物关系。”

根据NIH的说法,比较肿瘤学如何帮助人类治疗癌症的最好例子之一是药物研发。

2015年,NIC支持的一项试验在患有黑色素瘤的狗身上测试了一种实验性药物NHS-IL12。试验中的积极结果导致了在转移性实体肿瘤患者中进行了一项首次人类临床试验NHS-IL12的实验研究,发现该药物耐受性好,推荐剂量有效。

关键在于宠物长寿药物的进步

长寿药物可能在未来二十年内都不太可能诞生,但对于狗来说,它已经成为现实。

关于雷帕霉素在狗身上的早期研究表明,它有望改善感知行为和健康。

目前,Dog Aging Project正在进行一项名为TRIAD(Test of Rapamycin in Aging Dogs)的临床试验,以查看这种药物是否能够改善心脏健康,改善运动能力,延长认知功能或增加寿命。

此外,美国食品药品监督管理局的兽医药物中心已经对长寿药物LOY-001的条件批准申请给予了三个批准中的第一个,该药物是由生物技术公司Loyal开发的狗用长寿药物。

虽然Loyal仍然需要通过批准流程的制造和安全部分,才能获得条件批准,但这一公告表明长寿药物竞赛正式开始,Kaeberlein并不感到惊讶。

宠物健康领域的下一个大事件是什么?

作为Dog Aging Project的联合主任,Kaeberlein拥有对宠物健康前景的独特观察。

从注重新鲜、营养的食品到可穿戴健康追踪器,宠物健康领域已经模仿了人类领域。下一个大事件很可能是我们已经在人类中见过的事情。

狗和猫的老化过程与人类非常相似。通过研究老化速度比我们快7到10倍的宠物,我们可以对人类的生物老化过程有很多学习。

Matt Kaeberlein, 博士

我的初步猜测是生物年龄测试,它使用表观遗传标记(通常是DNA甲基化模式)来估计你的身体正在以多快的速度衰老。消费者已经可以从三个品牌中购买这些测试工具:Embark DNA testmyDNAgeEpiPaws。每次测试的成本在120美元到250美元之间。

考虑到不同品种的狗的年龄不同 – 较小的犬种比较大的犬种寿命更长 – 这些信息对于想要做出明智决策改善宠物健康的宠物主人来说非常重要。

Kaeberlein对未来有更进一步的想象。他设想一个世界,狗狗配备了类似于人类的连续血糖监测仪的微型芯片。这些芯片将报告重要的生物标志物,实时更新您有关宠物健康的信息。

“我认为现在的技术已经具备了这个条件,” Kaeberlein表示。“它会进入消费市场吗?我不会感到震惊,尤其是随着分析工具的提升。”

至于一个较不科幻的选择,他指出,狗狗的认知游戏或用于分析您的狗狗步态(这是常见的疾病指标)的智能手机应用程序都可以很简单地实现。

“你可以很容易地想象一个应用程序,在你向前或上楼的时候拍摄你的狗狗行走的视频,并对它的步态进行分析,给你一些建议,关于你的狗狗的功能如何,”他解释道。

预测未来

研究正逐渐证明,在狗狗身上改变生物年龄的方法也适用于改变人类的生物衰老。在未来几年中深入了解宠物的长寿将对改善我们自己的寿命至关重要,同时也将彻底改变饲养宠物的方式。

现在,Cleo的长寿日常习惯很简单:散步、运动和休息。在接下来的几年里,我预计它会有一些不同。

早上我会先检查我新的手机应用程序,查看她的健康微芯片是否有任何警报,然后带她出去散步。之后,她会吃她每天的一餐,理想情况下是来自狗龄项目推荐的品牌。我们会做一个简单的认知游戏,然后我会开始工作。下午,我们将去兽医那里,接受新批准的Loyal长寿药物的剂量。现在是2030年,我的10岁狗狗状况良好。